Unforgettable London

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C’est à 2 reprises que nous nous sommes rendus à Londres. La première fois sans les enfants, et la deuxième fois avec nos deux grands, âgés alors de 6 ans et 1 an ( les deux petits n’étaients pas encore nés). Arrivés à l’aéroport de London Stansted ( avec Ryanair la première fois) ou London Gatwick ( la seconde fois avec EasyJet), nous avons pris le car pour rejoindre le centre de Londres. Nous avions réservé nos tickets de bus par internet avant notre départ mais il est aussi possible de les prendre sur place. L’ arrêt se trouve juste à la sortie de l’aéroport.

Notre hébergement londonien dans le quartier de Chelsea

Nous avions choisi un hôtel situé à bonne distance du centre pour nous permettre de faire la plupart des visites à pied ( d’ailleurs vous vous rendrez vite compte que c’est ce que nous faisons à chacun de nos voyages car cela permet d’économiser au niveau des transports en commun mais aussi de profiter de ces moments pour faire de la marche, chose que nous pratiquons peu au quotidien étant malheureusement accros à la voiture ! Concernant l’hébergement, il faut dire que les hôtels à Londres ne sont pas de bon standing, à condition de vraiment y mettre le prix, car même à 80€ la nuit, nous avons été déçus de la qualité, et ce lors de nos 2 séjours. Mais nous y sommes allés en 2008 et 2009, et depuis de nouvelles firmes ont vu le jour et permettent sûrement de trouver un hébergement propre, bien situé, beau et pas cher ( ah bon c’est possible???).. Nous avons donc résidé dans deux hôtels à l’ambiance typiquement British ( Le Chelsea House Hotel et un autre dont nous ne souvenons plus le nom ). Mobilier en chêne, moquette en laine bleu ou vert bouteille style Axminster, rideaux à motifs … on a l’impression d’être dans une scène tout droit tirée d’un roman d’Agatha Christie. En même temps c’est le but de nos voyages, s’imprégner de l’ambiance du pays…

À la découverte de Londres en famille

Une fois la première nuit passée, direction le premier restaurant que l’on trouve pour prendre un petit déjeuner. Et là, surprise, on ne commande que des boissons et des viennoiseries. Oui, oui, ONLY, comme nous le répèterons tous les matins les serveurs. Forcément, à côté des véritables anglais qui mangent un petit déjeuner copieux composé de haricots blancs à la sauce tomate, saucisses, frites…, on fait un peu tâche quand même ! Honnêtement, à part le fameux Fish and Chips, le thé et les scones, nous ne nous sommes pas vraiment régalés, mais les goûts et les couleurs…

Petit déjeuner avalé, en route pour découvrir cette merveilleuse capitale. Un conseil, prenez une carte de bus ( la carte Oysterpour 1, 2, 3, 5 ou 10 jours par exemple). Londres est une ville très bien desservie par les bus et métros, et tout est vraiment bien indiqué et expliqué. Tous les enfants de moins de 11 ans voyagent gratuitement s’ils sont accompagnés d’un adulte. Munissez vous donc d’un plan des bus et des métros et vous pourrez ainsi mieux vous repérer pour faciliter vos déplacements.

Lors de nos deux séjours ( le temps d’un week end, puis 5 jours ) nous avons tout de même pu visiter quelques monuments.D’abord, on ne peut pas aller à Londres sans visiter les inconditionnels qui font tout le charme de cette ville : se rendre devant Buckingham Palace, résidence officielle des souverains britaniques, pour admirer la relève de la garde, visiter le palais de Kensington, ancienne demeure de Lady Di, avec toutes ses pièces plus belles les unes que les autres, qui vous transportent dans le monde de la royauté britannique, et son magnifique parc, parcourir les nombreuses salles du British Museum ( musée de la culture et de l’histoire humaine du début de l’humanité à aujourd’hui et dont une salle entière est consacrée à l’art islamique), flâner dans les plus beaux parcs de la ville ( hyde park, regent’s park, ) et boire un thé accompagné de scones en contemplant les écureuils, s’émerveiller devant les gigantesques Big Ben et London Eye…

Faire du shopping à Londres

Mais Londres, c’est aussi LA VILLE où on aime vider son porte monnaie en remontant Oxford Street et ses innombrables boutiques ( où l’on a d’ailleurs fait pas mal d’affaires pendant les soldes de Janvier), faire du lèche vitrine chez Harrods, ou encore dévaliser Primark.

Visite du stade de football de Chelsea

Accompagnés de fans inconditionnels de football, une pause était nécessaire pour visiter le Stade de Chelsea ( Stamford Bridge Stadium ) où nous avons été très bien accueillis pour une visite plus que complète des lieux : les vestiaires, la pelouse, les salles de conférence, les salles de massages….

Londres étant la capitale où réside une forte population indo-pakistanaise et bengalie, nous nous sommes donc rendus dans les quartiers Est de la ville pour aller à leur rencontre. Changement radical d’ambiance : on se ballade dans les rues où sont étalés les stands de vêtements traditionnels, nourriture et épices, musique… Un vrai dépaysement. Les odeurs de la cuisine viennent nous interpeller, impossible de repartir sans goûter aux spécialités! Nous nous rendons immédiatement dans le premier restaurant que nous rencontrons, Zaza’s : décor typiquement Bollywoodien, mets plus succulents les uns que les autres ( riz byriani, naan, tikka massala, agneau korma, lassi….)… tout est magique! Notre repas terminé, direction la mosquée pour découvrir East London Mosque, l’une des plus grandes mosquée d’Europe pouvant accueillir jusque 7000 personnes, et son centre islamique London Muslim Center avec ses nombreuses salles de classe.

Pourquoi vous devez absolument visiter la capitale anglaise

Notre sejour se termine et c’est plein de merveilleux souvenirs que rentrons en France. Mais ce que nous n’oublierons jamais par dessus tout, c’est l’esprit de Londres. La capitale est comme vous le savez sans doute une ville cosmopolite et c’est ce qui nous a plu plus que tout. Tout le monde se mêle dans l’indifférence et la tolérance totales : on peut croiser des adeptes de Krishna en prière dans les rues, un homme aux cheveux roses fluo, une employée de banque voilée, un policier Sik … cela ne dérange personne du tout. Perdez-vous dans les rues de Londres, le nez dans votre plan et quelqu’un viendra vous proposer son aide sans même que vous ayez besoin de lui demander. Montez dans les fameux bus rouges et les gens viendront discuter avec vous comme si vous vous croisiez tous les jours.

Voilà l’esprit londonien, un véritable exemple de respect, tolérance et de savoir vivre ensemble pour tous.

NB : Malheureusement, nous n’avons pas réussi à retrouver toutes les photos de ce voyage, certaines photos sont donc empreintées à Wikipédia (noté en légende). A cette époque nous ne savions pas encore que les voyages allaient devenir une drogue 😉

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